Archive for the ‘Halloween’ Category

Haarlem Halloweenparade

Tuesday, November 3rd, 2020

Zaterdag 28 oktober 2017 werd voor het eerst een Halloweenparade gehouden in Haarlem.

De stoet trok vanaf de Grote Markt naar het aansluitende Haarlem Halloween-feest in De Lichtfabriek. Dit videoverslag van Mizzle Media geeft daar een impressie van.

Bron: Haarlems Dagblad

Dit is de laatste blogpost die ik publiceerde op HalloweenCult.com. Een site die nu niet meer bestaat. Een project dat eigenlijk mislukt is, al ben ik blij dat ik het ooit geprobeerd heb. Hier vertel ik daar meer over.

Joopers Halloweenfeestje

Monday, November 2nd, 2020

Jaren geleden begon het ineens: het adopteren van Amerikaanse tradities.

Eerst was er Valentijnsdag, een glibberig commercieel gedrocht. Santa Claus wordt steeds drukker met het vermoorden van onze oer-Hollandse Sinterklaas en nu komt ook Halloween deze kant op. En dat vind ik wel een erg leuk feestje!

Lekker griezelen bij een enge seriemoordenaar of iets wat dood was en dood had moeten blijven. En natuurlijk jezelf net even enger maken dan je normaal gesproken bent… Lekker hoor!

Afgelopen zaterdag had ik een feestje bij mijn schoonfamilie, en alles wat ze zeggen over in-laws bleek waar te zijn: wat een stel creeps! Gelukkig heb ik de avond weten te overleven zonder bloedvergieten of verlies van essentiële ledematen. Volgend jaar weer?


Johan (Jooper) Herrema

Happy Halloween iedereen!

Originally published on October 31, 2017 on HalloweenCult.com.

Halloween bij Amsterdam Dungeon

Sunday, November 1st, 2020

Omdat de Amsterdam Dungeon in de maand oktober een Halloween Special belooft, stond ik zondag 29 oktober om half elf voor de deur om samen met een stel Engelstalige toeristen de eerste show te bezoeken.


Het was voor mij een eerste bezoek aan de Dungeon en voor mijn vriendin Linda ook. Het programma van de Dungeon brengt je wat geschiedenis van de Lage Landen bij. Vooral hele nare geschiedenis zoals heksenverbrandingen, spookverschijningen, hoe mensen vroeger gemarteld werden en andere schrikbarende zaken. Wist jij bijvoorbeeld dat de VOC Hollanders kocht via handelaren om hun boten mee te bevolken? Slavenhandel dus, ook van blanke Nederlanders. Macabere geschiedschrijving dus.

Promotie-afbeelding. ©Amsterdam Dungeon.

Alle acteurs zaten lekker in hun rol en speelden het spel met verve. Ze hadden duidelijk plezier in hun werk.

Ook de decors waren mooi gemaakt. Dat alles maakt de Amsterdam Dungeon tot een vermakelijke toeristenattractie. Vooral de scène waarin een heks verbrand wordt was goed gedaan. Natuurlijk worden bezoekers niet echt in de fik gestoken, maar toen Jane uit de UK was beschuldigd van hekserij, werd ze aan een houten paal vastgebonden en leek het bijna echt toen het hout voor haar voeten ontstoken werd.


Niet zo special
Op sommige oktoberavonden is de Amsterdam Dungeon langer open vanwege de Halloween special. Overal in de stad hangt hier ook reclame voor.

De aardige en spontane medewerker die ik bij binnenkomst sprak, vertelde me dat er die avond ervoor een lange rij buiten het pand stond. Als Halloween niet in het weekend valt, wordt het voornamelijk in het weekend ervoor gevierd. Dan vinden de feesten en andere Halloween-zaken meestal plaats. Die zaterdagavond zaten er dus veel Halloweenliefhebbers in het publiek. Er liepen buiten ook wat spookachtige personages rond om de sfeer te verhogen. Die waren er zondagmorgen helaas niet. Verder zou het programma die dag hetzelfde Halloweengehalte hebben als de avond ervoor.

Toch, het Halloween-gehalte viel mij behoorlijk tegen.

In de verschillende ruimten stonden wel wat houten bakken met pompoenen en ‘Trick Or Treat’-bordjes, maar verder was er van Halloween in het programma niets te bespeuren.

In de giftshop liep ik diezelfde medewerker als aan het begin tegen het lijf. Ze zei tegen me dat het onderdeel van de rechtbank een Halloween-zaak had moeten hebben. Ook zouden er tijdens de route ergens enge figuren zijn opgedoken om ons het stuipen op het lijf te jagen. Allebei was niet gebeurd. Kennelijk zitten de acteurs zo in hun vaste script vast dat ze afwijkingen daarvan wel eens vergeten.

Beetje jammer voor ons, want als Halloweenliefhebber was dit juist de reden om de Dungeon te bezoeken. Eigenlijk had de giftshop nog het hoogste Halloweengehalte.


Dat neemt verder niet weg dat zaken als heksenverbrandingen en de gehele sfeer in de Dungeon al aardig Halloweenachtig is.
Originally published on October 30, 2017 on HalloweenCult.com.

Halloweenkaarten

Saturday, October 31st, 2020

In de Primera bij mij om de hoek zag ik leuke Hallmark-kaarten met een Halloween-thema. Het is voor het eerst dat ik in Nederland van dat soort kaarten tegenkwam, dus heb ik meteen een stapeltje gekocht.


Ik weet natuurlijk niet zeker dat dit ook de eerste keer is dat ze hier te koop waren. Maar deze Halloween-fan was in ieder geval blij verrast. De kaarten zijn over het algemeen wel aan de brave kant, maar dat kun je van Hallmark verwachten.

Dit is mijn favoriet:

Een erg leuke tekening. Het meisje in het midden doet me om de een of andere reden een beetje aan mijn jongere zus denken. Niet dat ze een heks is, wel omdat ze rood haar heeft.


Er zaten ook verjaardagskaarten met een Halloween-thema tussen. Eentje ervan heb ik meteen naar Paul gestuurd, die de volgende dag jarig was. Op de voorkant zie je een sexy vrouw staan in lingerie, de binnenkant belooft haar naakt te tonen. Als je de kaart opendoet, zie je een getekend geraamte. Ach ja, een lekkere flauwe mannenkaart.

Online bij Hallmark hebben ze een aardig assortiment wat betreft Halloween. Aangezien Hallmark een Amerikaans bedrijf is, en het Halloween dat wij kennen overgewaaid is uit de Verenigde Staten, is het niet zo gek dat het ook hier proberen mensen kaarten te laten sturen voor het leukste feestje van het jaar.

Ik ga nu in ieder geval meteen aan de slag met kaarten schrijven.

Originally published on October 29, 2017 on HalloweenCult.com.

Halloween Shopwindow

Friday, October 30th, 2020

In Amsterdam where I live, sometimes you notices Halloween decorations inside a shop-window. Like the shop of artist and Jewelry designer Michal Negrin.


Originally published on October 28, 2017 on HalloweenCult.com.

Top 5 Halloween Comics

Thursday, October 29th, 2020

My favourite Holiday by far is Halloween: it’s my happy time of the year. I love watching people being dressed like vampires, ghouls, witches and other creatures from the spirit world. For me it is the perfect time to gather round the television and watch horror movies until deep into the night, or curl up next to the fireplace to read comic books that to me have a nice Halloweenish flavour to them. If only I had a fireplace… Anyway, here’s my top 5 favourite ‘Halloweeny’ comics.

1. Nocturnals (Dan Brereton)

To me, it doesn’t get more Halloween-esque than the comic book series Nocturnals by American writer/illustrator Dan Brereton. Taking place in the fictional California town Pacific City, Doctor Horror and his band of misfit night creatures are fighting against evil vampire street gangs, hill billy swamp witches and robotic hitmen that work for the mob.

Doctor Horror is a scientific genius, master of the occult and father of Eve, aka Halloween Girl. Halloween Girl not only dresses like it’s Halloween every day, she also carries a plastic bucket in the form of a pumpkin head that contains toys that are possessed by spirits. Whenever Eve needs help, the toys come to life and transform into monstrous versions to protect her. These spirits also communicate with Eve providing information from the spirit world.

Both dad and daughter are natives from another dimension. They travelled to earth after their native planet got overrun by the Crim: parasitic squid like creatures that could have walked out of a H.P. Lovecraft story. Unfortunately the Crim have also reached earth and team up with the malicious Narn K Corporation. This powerful bioengineering firm specializes in controversial experimentation and covert weapons development, and also creates animal-human hybrids. Some of these hybrids have joined Doc Horror’s group. Such as Firelion: a big guy that has the ability to conjure and control fires and Komodo, a young animal-human hybrid. He’s also known as Dragon Boy because, well, he looks like one.

Brereton mixes elements from gangster and horror stories, science fiction and Halloween lore into deliciously and beautifully painted adventures that breathe the spirit of Halloween.

2. Batman: Haunted Knight (Jeff Loeb, Tim Sale)

One could argue that with all the weird costumed villains running around Gotham City, living there must feel like it’s Halloween every day. Therefore, comic book stories about Batman have to be part of this top five. Luckily for us, there are a couple of great Batman stories connected to the holiday.

Before the creative team of writer Jeph Loeb and artist Tim Sale made the impressive Batman story The Long Halloween, for three straight years from 1993-1995 they cut their teeth on three Halloween Specials, that were collected as Batman: Haunted Knight. All three stories take place in the early days of the Dark Knights career, before he hooked up with the Boy Wonder, and all three stories take place on Halloween, or the days surrounding the holiday.

In Fears Batman is trying to hunt down the Scarecrow and his crew are knocking out power grids so they can loot the city in the dark. The Scarecrow is an interesting villain because he uses people’s fear as a weapon, just like Batman is trying to evoke fear into criminals. In this story Batman has to deal with his own fears while he’s being trapped in a large maze with poisonous thorns, while Bruce Wayne has a new love interest that keeps a dark secret.

In the story Madness Batman is dealing with the Mad Hatter who kidnaps children to host a very twisted tea party. A young Barbara Gordon, James Gordon’s adopted daughter who later becomes Batgirl, is one of the victims and chosen by the Hatter to play Alice.

The final story Ghosts is Loeb’s reworking of the classic A Christmas Carol: Batman is visited by the ghost of his father, Poison Ivy, The Joker and Death, trying to get the message across that Bruce should be concerned about the legacy of Bruce Wayne and not only focus on his work as Batman. After all, Wayne and his money could do a lot of good for the world.

There’s a great Halloween-esque atmosphere in Haunted Knight – in a way even more so than in The Long Halloween since that story takes place on 12 different American Holidays, and just starts on Halloween. Also Loeb and Sale are able to reveal something new about Bruce Wayne and the night his parents were killed. After more than 75 years of Batman stories, that’s quite a feat.

3. Locke & Key (Joe Hill, Gabriel Rodriguez)

Locke & Key – de comic.


The series Locke & Key revolves around the Locke family. After the brutal murder of the father, the three siblings and their mother move to their ancestral home in Lovecraft, New England. The mansion is called Keyhouse and has magical keys and doors, giving the bearers of the keys magical powers. For instance, one of the keys gives you the power to temporarily die and turn into a ghost. Another key changes your sex. The Locke family will soon will find out that a devious demon, kept captive on the grounds, also has its eyes on the keys and is willing to shed blood to get them.

Author Joe Hill (yes, Stephen Kings’ son) gives an original twist to the haunted house theme and treats us to very rounded and likable characters. The three Key kids have a hard time dealing with the murder of their father and all of them do this in their own way. These characters imbue the horror story with a lot of heart.

The horror and violence in Locke & Key feel real and are not for the faint of heart. Gabriel Rodriguez‘s art style is very lively, consisting of stark, clear lines. It’s just cartoony enough to take some of the edge off of the depicted violent actions.

While not really a story revolving around Halloween, Locke & Key is a must read for anyone who likes to be scared by a very well crafted and hellish comic book. Perfect reading for a lonely Halloween eve.

4. Hellboy (Mike Mignola)

One of my favourite comic book series of all time and one that has a distinct Halloweenish feel to it, is Hellboy created by Mike Mignola in 1993.

As an infant demon Hellboy was summoned from Hell to Earth by Nazi occultists and Rasputin to unleash the Apocalypse. This summoning took place in 1944, the last days of the Second World War. Hellboy was found by Allied Forces and raised by Professor Trevor Bruttenholm. He’s now an adult, although he ages a lot slower than humans do.

Although Hellboy, with his red skin, cloven hooves for feet, an over-sized right hand made of stone and horns growing from his head, looks like a demon from hell, he’s a good guy fighting the forces of evil together with the an international agency called the BPRD (Bureau for Paranormal Research and Defence). Bruttenholm whom raised Hellboy as if he was a normal boy, founded the agency. Some of other members of the BPRD are strange creatures themselves, such as Abe Sapien, an amphibious man and Johann Kraus, an ectoplasmic physical medium. Together they fight against ghouls, monsters, ghosts, vampires and Nazi’s.

Mignola (and other writers and artists) combine superhero antics with the supernatural and folkloristic elements, creating a wonderful, somewhat goofy, Halloween-esque world. If it ever gets to too dark or horror like, Hellboy’s dry wit will always lighten the mood. Mignola’s expressionistic drawing style sets the right dark mood in which to visualize the stories.

5. Sticky Monsters (John Kenn Mortensen)

‘I was born in Denmark 1978. I write and direct television shows for kids. I have a set of twins and not much time for anything. But when I have time I draw monster drawings on post-it notes… it is a little window into a different world, made on office supplies.’ This is how John Kenn Mortensen introduces his sticky monsters: a wonderful collection of Halloween-esque creatures and creepy monsters, drawn on the famous yellow post-it notes.

The creatures sometimes resemble something out of a horror story or nightmare, other times they look more like overgrown Muppets. Each drawing seems to contain a whole story and sparkles the imagination. Mortensen creates a world where kids and creepy monsters take centre stage and offers perfect Halloween ‘Bat’-time reading.

I wrote this top 5 two years ago for Submarine Channel. These are still my favourite Halloweenesqe comics. However I am contemplating writing about recent discovered comics that I liked a lot and fit within the theme of Halloween. To be continued.
Originally published on October 25, 2017 on HalloweenCult.com.

Spooky Cemetery: Vlieland

Wednesday, October 28th, 2020

One might find it a bit morbid, but I have a fascination for old graveyards. While visiting the island Vlieland, I came across this one. It has a nice mixture of very old grave and ones that are fairly recent.

When I talked to one of the locals, he told me that the cemetery is full at the moment. There’s hardly any room for new bodies. Even on a small island like Vlieland, with a population of about 1,100 people, that can be problematic.


Grave of Christian Mathiesen Schmidt, captain of the Delphine that stranded on the Vliehors on December 4th, 1863.



Originally published on October 24, 2017 on HalloweenCult.com.

Funny Looking Witch

Tuesday, October 27th, 2020

When I was visiting Vlieland, I say this funny looking, cartoony witch on a window sill.

Originally published on October 23, 2017 on HalloweenCult.com.

Autumn by Jooper

Monday, October 26th, 2020

Photographer Johan Herrema, aka Jooper, made a couple of atmospheric photo’s, showing a wonderful impression of autumn.

Originally published on October 19, 2017 on HalloweenCult.com.

De stuipen op het lijf in de Haunted Hall

Friday, October 23rd, 2020

Voor de derde keer staat in de maand oktober de Haunted Hall op de Bazaar in Beverwijk. En dat is best eng.


Samen met mijn vriendin en gewapend met een audiorecorder in mijn hand betreed ik de Haunted Hall in Beverwijk op een zaterdagmiddag in oktober. We worden ontvangen door een enge mad scientist met weelderig wit haar. Hij mist een hand.

Kerklokken luiden door de donkere ruimte. We lopen door een smalle gang. Een houten kruis aan de muur draait zich automatisch ondersteboven – het symbool van de Duivel. Yep, het spookt hier. Dat is duidelijk.

Een baby zit op een stoel, er hurkt een meisje voor die plotseling op springt en om hulp gilt. ‘Help me! Please help me!’ Daarna waarschuwt ze: ‘Get out! Get out of my house!’ Maar we kunnen niet terug. We moeten door.

We lopen langs beelden met witte maskers op. Eentje komt er tot leven. Ik schrik me rot!

In de tien minuten dat we binnen zijn en door de nauwe gangen lopen, worden we door allerlei creaturen belaagd, van zombies, seriemoordenaars en psychopathische tandartsen. De Haunted Hall zit vol met verwijzingen naar beroemde horrorfilms, van Ringu tot The Exorcist: een priester voert zijn exorcisme vlak voor je neus uit.

Pas vooral op voor de gek met de ronkende kettingzaag, meer zal ik niet verklappen.

Feit is dat mijn vriendin en ik ons prima vermaken in die tien minuten en doodgeschrokken en met kloppende harten de ruimte weer verlaten. De acteurs zijn overtuigend eng, en wanneer je verdwaald, zijn ze ook weer zo vriendelijk om te hinten waar de deur is. Missie geslaagd.

Susi Zayas Varga.

Practical Magic
De Haunted Hall is een idee van Susi Zayas Varga die het project samen met haar man Juan opzette. In het dagelijks leven is ze strafconciërge op een VMBO in Heerhugowaard.

Sinds Susi de film Practical Magic zag, houdt ze van Halloween. Hierin spelen Sandra Bullock en Nicole Kidman twee zusjes die heksen zijn en door hun tantes worden opgevoed. Ook was ze door Amerikaanse films meteen fan van het Trick or Treaten. ‘Ik ben gek op kinderen en gek op horrorfilms. The Exorcist is mijn favoriet. Halloweentijd vind ik echt, top, top top!’ zegt Susi. ‘We hebben hier natuurlijk Sint Maarten, maar wat ze in Amerika doen vind ik veel leuker. De kinderen gaan dan verkleed. Zo zonde dat ze dat hier niet doen.’

Terwijl ik Susi spreek, rent een moeder en haar dochter het spookhuis uit. De kettingzaag overstemt bijna hun gegil. Ze moeten even bijkomen. Het gezicht van de tiener ziet behoorlijk bleek. De Mad Scientist en het Monster van Frankenstein, houden ondertussen de boel goed in de gaten. Soms poseren ze voor een foto met de bezoekers.


Morticia Addams
Al zeven jaar organiseert Susi rondom Halloween een minispookhuis op school. ‘Het is een katholieke school, dus het duurde even voordat ik ze overtuigd had, maar uiteindelijk mocht ik het proberen. Ik ben toen een beetje begonnen met de Addams Family, en was verkleed als Morticia. Heel veel kinderen vonden dat leuk, dus toen wist ik: dit gaat het worden.’

Inmiddels is het een vast begrip op school geworden: ‘Als de leerlingen binnenkomen gaan ze door een echt spookhuis, en daarna komen ze uit op de dansvloer. Buiten worden de leerlingen opgewacht door acteurs. De leerlingen durven dan niet het schoolplein op, haha! De kinderen zijn daar twaalf, dertien jaar oud, dus ik het mag allemaal niet te heftig worden. Meestal doen we iets met clowns, waar daar zijn de kinderen harstikke bang voor. In de Haunted Hall gaat het er wel heftiger aan toe.’

De Haunted Hall trekt zo’n twee tot drieduizend bezoekers per jaar. En dat is niet slecht want je kunt er alleen in oktober in de weekenden in. Waarom eigenlijk in de Bazaar? ‘Mijn man is helemaal gek van de zwarte Markt in Beverwijk en elk weekend wilde hij er heen. Ik eigenlijk niet, maar toen bedacht ik dat ik hier de Haunted Hall wilde doen. “Je bent van de pot gerukt,” zei hij. Maar een paar maanden later had ik het mooi geregeld.’

Locatie: De bazaar Hal 1, Beverwijk
Data: elk weekend van 7 t/m 29 oktober 2017 van 11:30 tot 18:00 uur
Prijs: 3,75

Originally published on October 17, 2017 on HalloweenCult.com.

Trick or Treat in Pumpkinland

Monday, October 19th, 2020


Funny cartoon by Dennis Spaans, Dutch comic book artist and illustrator.

Check out his instagram here and his site here.

Originally published on October 16, 2017 on HalloweenCult.com.

Gillian Anderson as Morticia Addams

Saturday, October 17th, 2020

Christina Ricci might never have posed as her cinematic mom Morticia Addams, but the wonderful and mysterious Gillian Anderson, did.


Anderson posed as Morticia Addams in 1997 for photographer Mark Seliger for US Magazine. The 1990s, that was the decade The X-Files was very popular.

Personally, I am not waiting on a Addams Family reboot at all, but if one would ever come to pass, Anderson would be a wonderful Morticia.

Here’s another pic of the same session.

Source pic: 365 Days of Horror.

Originally published on October 12, 2017 on HalloweenCult.com.