Categories
Strips

Marvels nieuwe hoofdredacteur

Marvel Comics heeft een nieuwe hoofdredacteur en zijn naam is C.B. Cebulski.

‘Spending these last 18 months in Asia, and introducing more fans here to the depth of the Marvel Universe, I’ve seen firsthand how our comics and characters constantly bring joy into people’s lives all over the world. I hope to continue capturing that creative magic here at home, and deliver inspirational and entertaining stories that are true to the classic Marvel DNA, but built with an expanding global mindset.’

Aldus C.B. Cebulski, die zojuist de nieuwe hoofdredacteur van Marvel is geworden. Hij werkt al vijftien jaar voor Marvel, veel als schrijver en vooral als redacteur van series als Runaways, geschreven door Brian K. Vaughn en getekend door Adrian Alphona, en Marvel Fairy Tales. In het persbericht van Marvel wordt Cebulski geroemd als recruiter van nieuw talent. Hij haalde onder andere Scottie Young, Jonathan Hickman, Sara Pichelli en Steve McNiven binnen. De afgelopen zes jaar was hij vooral op internationaal vlak voor Marvel druk, waaronder een tijd in Azië.

C.B. Cebulski. Foto © 2017 Marvel


Nieuwe wending?
Axel Alonso heeft de functie als editor-in-chief neergelegd. Of dat geheel vrijwillig is gegaan is mij niet bekend, maar volgens mij is het goed dat er een frisse wind door Marvel Comics zal waaien. Of Cebulski dat kan zijn moeten we nog maar zien.

Ik hoop dat Marvel minder events zal doen in de toekomst en de personages weer een kans geeft om zich op een natuurlijke wijze te ontwikkelen. De afgelopen jaren lijkt het alsof de comics van het ene event naar de andere rennen, zonder dat er iets substantieels verteld wordt.

Ook vind ik de ontwikkeling van meer diversiteit in het Marvel Universum goed, maar het liefste zie ik originele nieuwe superhelden en niet bijvoorbeeld een afgeleide van een bestaande held, zoals een zwarte Captain America of een vrouwelijke Iron Man euh Person. Dat is uiteindelijk toch een creatief zwaktebod. Diversiteit is goed, maar bouw dan ook een originele boeiende cast op die op eigen benen kan staan.

Weg met Slott

Dan Slott: © Luigi Novi / Wikimedia Commons

En ik hoop natuurlijk dat Cebulski op staande voet Dan Slott ontslaat. Aangezien de verkoopcijfers van Amazing Spider-Man slechter en slechter schijnen te worden, geeft dat in ieder geval een goede redenen voor ontslag.

Het is moeilijk om grip te krijgen op hoe goed comics nu verkocht worden in de comicsindustrie. Vaak worden in de cijfers trade paperbacks en digitale comics niet meegenomen en dat biedt een scheef beeld. Ook wordt vaak alleen gekeken naar de verkoop in de VS en Canada, niet elders. Men baseert zich meestal op de verkoop via Diamond, de grootste distributeur. De cijfers zijn het aantal verkochte exemplaren aan de winkels, niet het aantal dat daadwerkelijk door klanten naar huis genomen wordt.

Verkoopcijfers
Maar kijken we bijvoorbeeld naar een staatje van BleedingCool.com, van oktober, dan zien we dat Marvel alleen Spidey in de top tien van best verkochte comics heeft. DC en met name Batman doen het heel goed op dit moment. Dat staatje is overigens een mazzeltje voor Slott want doorgaans haalt hij de top tien niet.

In september dit jaar stond hij volgens ComicChron.com op #17 met slechts 58.885 exemplaren van Amazing Spider-Man. In augustus waren dat er 54.102. Een flinke daling, want in Januari werden er nog 73,773 exemplaren verkocht.

Ter vergelijking: Dark Nights Metal #1 stond in augustus bovenaan met 261,997 exemplaren. Dat is een eerste nummer en die verkopen doorgaans altijd goed. Ter vergelijking: Dark Nights Metal #2 verkocht een maand later 149,487 exemplaren, nog steeds veel meer dan Slotts Spider-Man-comic.

En nog even ter vergelijking: in september 2007 zijn er 146.170 exemplaren verkocht van Amazing Spider-Man. Toen was niet Dan Slott de schrijver, maar de veel betere J. Michael Straczynski. Zelfs als je in ogenschouw neemt dat het aantal comics dat per maand verkocht wordt nu lager is dan tien jaar geleden, dan zie je toch dat er veel meer lezers tevreden waren met Spidey’s-avonturen toen, dan met Slotts werk nu. Als je uitgaat van de verkoop tenminsten. En aangezien Marvel zich laat leiden door commerciële motieven, is dat een legitieme manier van oordelen.

Maar goed, Marvel is meer dan Spider-Man natuurlijk. En verkoopcijfers zeggen niet alles. Toch lijkt het een trend dat Marvel doorgaans minder goed verkoopt dan de concurrent op dit moment. Als die trend doorzet, zal er iets moeten veranderen. Misschien is de aanstelling van C.B. Cebulski zo’n eerste verandering.

Categories
Minneboo leest Strips

Minneboo leest: Ghost

Terug uit de hel probeert Ghost samen met twee paranormale onderzoekers de demonen die onze dimensie infecteren te bestrijden.

ghost_7_coverAlles lezen wat er op stripgebied uitkomt is welhaast onmogelijk. Vooral voor wie zich bezighoudt met Amerikaanse comics. In de keuze uit tientallen titels die per maand uitkomen, laat ik me soms leiden door een cover die opvalt, zoals het geval was vanmorgen toen ik de cover van Ghost #7 zag staan, getekend door Jenny Frison, bij een interview met Axel Alonso waarin hij de nieuwe projecten van Marvel promoot.

Ghost ziet eruit als een mysterieuze dame, gekleed in het wit. Een intrigerend beeld. Dus deel 1 van de serie maar even opengeslagen.

Ghost draait om journalist Elisa Cameron. Jaren geleden ontdekte ze dat de burgemeester van Chicago een demon was die zijn mededemonen plaatste in de lichamen van belangrijke lui in de stad. De burgemeester verbande Elisa naar de helse dimensie waar de demonen wachtten om de aarde te veroveren. Met hulp van twee paranormale onderzoekers kwam Elisa weer in onze dimensie terecht, maar nu als levende geest met een versnipperd geheugen. Samen met de twee onderzoekers wist ze de demon uit de burgemeester te halen, die vervolgens een nieuw lichaam vond om in te wonen: Doctor October. Ghost vormt nu samen met de onderzoekers, Vaughn Barnes en Tommy Byers, een team dat jaagt op de overgebleven demonen.

Ghost is dus een demonbuster geworden. Ze heeft natuurlijk speciale gaven: ze kan teleporteren en ontastbaar worden. Die laatste eigenschap weten de schrijvers soms op grappige wijze te benutten:

Ghost-001-actiescene

Deze Ghost-reeks, geschreven door Kelly Sue DeConnick en Chris Sebela is niet de eerste serie over dit stripfiguur. Het eerste optreden van Ghost dateert alweer uit 1993 in Comics’ Greatest World. Ze is een creatie van Eric Luke. Sindsdien zijn er meerdere series over haar verschenen en deze is dus de vierde. Ghost #1 kwam eind 2013 uit.

Ghost-001-demonIk vind het een onderhoudend verhaal en het tekenwerk van Ryan Sook zeer effectief. Hoewel het idee van vrouwen met paranormale eigenschappen niet heel nieuw is, vind ik het fijn dat er steeds meer interessante comics verschijnen met vrouwen in de hoofdrol. (Deze week kwam ook het eerste deel van Storm van de X-Men uit, om maar een voorbeeld te geven.) Het lijkt wel over de Amerikaanse uitgevers eindelijk inzien dat ook vrouwen een goed betalende doelgroep voor strips kunnen zijn. DeConnick schrijft wel vaker sterke vrouwen als hoofdpersonage, getuige de western Pretty Deadly die ik recent voor de ABC recenseerde. Samen met Sebela zorgt ze ervoor dat het verhaal lekker op gang blijft en doorspekt ze de actie met gevatte dialogen. Dat de twee onderzoekers wat bleekjes afsteken bij Ghost moeten we de schrijvers maar vergeven. Wie weet wat we in de komende deeltjes nog over hen te weten komen.

Het idee dat Cameron tijdens haar kruistocht tegen de demonen probeert zo veel mogelijk over haar verleden te weten te komen is intrigerend, evenals het hoe en waarom van de demonen. Uiteraard wordt er in dit eerste nummer niet al te veel over verteld en als nieuwe lezer zit ik dus met behoorlijk wat vragen. Geen probleem, want hierdoor krijg ik alleen maar zin om verder te lezen. Gelukkig liggen er nog minstens zes delen op me te wachten.

Categories
Spidey's web Strips

Spidey’s web: Peter Parker komt weer terug (uiteraard!)

Iedereen wist dat dit eraan ging komen, toch hou ik mijn hart vast over hoe Marvel het allemaal precies gaat aanpakken. In ieder geval is nu bevestigd dat Peter Parker weer terugkomt. ‘Ja, duh’ hoor ik je zeggen…

Toen Doctor Octopus dertien maanden geleden in het hoofd van Peter Parker ging zitten en ervoor zorgde dat onze beste Peter in het doodzieke lijf van Octopus terechtkwam, waarna hij vervolgens ‘overleed’, wist iedereen natuurlijk dat Parker weer terug zou komen. Natuurlijk wisten we dat: The Amazing Spider-Man #2 komt volgend jaar uit in de bioscoop. Een film die een berg geld moet opbrengen en waar Peter Parker als Spider-Man de hoofdrol in speelt, niet een superintelligente blaaskaak met de naam Doctor Octopus. Maar bovenal: we hebben al zo vaak striphelden zien sterven om vervolgens weer terug te zien komen zodat de uitgeverij weer extra boekjes kan verkopen (bij het sterven schiet de oplage omhoog en bij het terugkomen ook), dat het voor de hand lag dat de echte Spider-Man ook weer tot leven gewekt zou worden. Daar heb ik in het recente verleden al over geschreven, evenals over mijn afkeer van de serie Superior Spider-Man, dus laat ik het daar even niet over hebben.

De variant cover van Amazing Spider-Man #1 door Jerome Opeña. De officiële cover is getekend door Humberto Ramos, dus daar krijg ik hoofdpijn van.
De variant cover van Amazing Spider-Man #1 door Jerome Opeña. De officiële cover is getekend door Humberto Ramos, dus daar krijg ik hoofdpijn van.

En nu heeft schrijver Dan Slott het ook bevestigd in dit artikel van de New York Daily News:

Writer Dan Slott had known Parker’s demise wasn’t permanent and the wall-crawling Mets fan would be back in the relaunched “Amazing Spider-Man” series that debuts this April, but he had to endure reaction ranging from death threats to Internet backlash to childrens’ tears while maintaining secrecy.

“To do that for a solid year of my life, that’s the hardest thing I’ve had to do — to look small children in the eye at a convention and lie to them,” says Slott. “One of them with an honest-to-God Little League uniform and a quivering lip. Inside, part of me was dying.”

He did, however, cave under the pressure when he met actor Andrew Garfield on the set of “Amazing Spider-Man 2.” After the actor who plays Parker on the big screen expressed his shock over the death of the beloved character, Slott admits he dropped some secretive hints.

“(Parker’s coming back) just in time, fancy that, for a major Spider-Man motion picture,” quipped Slott. “It seems uncanny. It was very nice for Sony to schedule the movie around the story.”

Interessant genoeg claimt Axel Alonso, de hoofdredacteur bij Marvel, dat hij het idee van de mindswap eigenlijk niet zag zitten toen Slott dit enkele jaren geleden voorstelde.

Alonso, however, adds that after five decades of stories that featured Parker battling a recurring set of villains and personal problems, “I do feel people will appreciate him a little more after this. I do think people have been taking him for granted.”

Daar heeft Alonso een punt. Uiteraard zal het weer fijn zijn om Peter terug te hebben in het pak. Na meer dan een jaar afwezigheid, krijgen hij en de lezers weer een frisse start. Of dat goed gaat uitpakken moeten we nog maar zien, want Dan Slott is de schrijver van Amazing Spider-Man #1 en Humberto Ramos is de tekenaar, dus erg enthousiast word ik er eerlijk gezegd nog niet van. Slott heeft de laatste twee jaar laten zien dat hij eigenlijk niet in staat is om boeiende verhalen te schrijven. Ik was er geruster op geweest als een goede schrijver en tekenaar op de titel waren gezet. Dat zou pas echt een frisse start hebben betekend voor Peter Parker. En bovendien eindigt het artikel met Slotts uitspraak: “But there’s a twist. There’s always a twist.” Ik moet het dus nog zien of Marvel met iets komt waar we blij van kunnen worden.

Voorlopig vind ik de serie Amazing Spider-Man wederom bij nummer één beginnen al niet erg origineel.

Overigens kregen de fans van Peter Parker recent vijf deeltjes te lezen waarin Peter weer even Spider-Man was. Deze verhalen, gepubliceerd als Amazing Spider-Man 700.1 t/m 700.5, speelden allemaal voor zijn ‘dood’ af.

Categories
Strips

Axel Alonso geïnterviewd over nieuwe zwarte Spider-Man

Miles Morales is de nieuwe Ultimate Spider-Man.

Axel Alonso, Editor in Chief van Marvel Comics, was deze week te gast bij The early show van CBS om over de nieuwe zwarte Spider-Man te praten.

Zoals ik eerder deze week blogde, wordt in het Ultimate Universum van Marvel Peter Parker vervangen door een tiener van zwarte en Latijns-Amerikaanse afkomst. Parker overleed kort geleden. Uiteraard pakten de media dit bericht meteen op.

In het interview komt duidelijk naar voren dat Obama, de eerste zwarte president van Amerika, een inspiratiebron was om met deze niet-blanke Spider-Man te komen.

Ik ben best benieuwd naar de verhalen rondom deze nieuwe alternatieve Spider-Man en hoe de klassieke thema’s rondom het webhoofd tot uiting zullen komen. Al heb ik serieus mijn twijfels of we ooit een zwarte Spider-Man in de bioscoop zullen zien. Goed, in Daredevil had Kingpin, de misdaadbaas in New York, ook opeens een kleurtje doordat hij door de zwarte acteur Michael Clarke Duncan werd gespeeld. Dat vond ik toen wel jammer. Niet omdat Clarke Duncan geen goede acteur is of omdat zijn postuur niet heel goed bij de rol paste, want dat was zeker het geval, maar wel omdat er meteen een hip-hop sausje over de Kingpin werd gegoten. Daardoor kwam het filmkarakter wel heel ver af te staan van de Wilson Fisk uit de comics.

In recente Marvel-films wordt het personage Nick Fury, het hoofd van S.H.I.E.L.D vertolkt door Samuel L. Jackson. Zijn badass imago past prima bij het Fury. En laten we eerlijk zijn: iedere acteur die Nick Fury speelt en die geen David Hasselhoff heet, is een vooruitgang.

Maar goed, ik dwaal af. Opmerkelijk aan het interview met Alonso is dat de interviewer duidelijk niet op de hoogte is van het feit dat het hier om een alternatieve Spider-Man gaat en niet over de Peter Parker uit Amazing Spider-Man. Het is ook ingewikkeld voor niet-stripfans om al die verschillende universa uit elkaar te houden. Sterker nog: ik bestudeer het beeldverhaal nu al aardig wat jaren en vaak snap ik ook niet helemaal wat ze bijvoorbeeld bij DC Comics allemaal uitvoeren met al die alternatieve werelden die ze daar hanteren.

Overigens is het nieuws van de komst van Miles Morales niet door iedereen met gejuich ontvangen. Michael Maillaro zette een paar racistische reacties op een rijtje.

Categories
Strips

Nieuwe Spider-Man is zwart en van Latijns-Amerikaanse afkomst

Dinsdag maakte Marvel bekend dat de nieuwe Spider-Man in het ultimate universum Miles Morales wordt.

Het nieuws werd als eerste gebracht in de krant USA Today.

Peter Parker stierf in het Ultimate-universum in Ultimate Spider-Man #160.
De nieuwe Spider-Man is Miles Morales. Hij is een halfbloed: hij is half zwart en van Latijns-Amerikaanse afkomst.

Axel Alonso, Marvels editor in chief, zei er het volgende over:
“When the opportunity arose to create a new Spider-Man, we knew it had to be a character that represents the diversity—in background and experience—of the twenty-first century. Miles is a character who not only follows in the tradition of relatable characters like Peter Parker, but also shows why he’s a new, unique kind of Spider-Man—and worthy of that name.”

Het nieuwe webhoofd doet zijn intrede in Ultimate Comics Fallout #4 die 3 augustus verschijnt. In September komt Ultimate Spider-Man #1 uit, geschreven door Brian Michael Bendis en getekend door Sara Pichelli. In dit deel wordt de oorsprong van Morales uit de doeken gedaan.

Miles Morales is de nieuwe Ultimate Spider-Man.

Het thema blijft overigens gewoon dat grote krachten met grote verantwoordelijkheden gepaard gaan. Bendis vertelt dat ze met een personage van een andere achtergrond deze thema’s op een nieuwe manier kunnen benaderen. Ik ben wel benieuwd naar deze nieuwe weg.

Niets aan de hand dus zou je denken. Veel stripfans denken daar echter anders over, meldt de site Comic Book Resources. Er werd online vurig gedebatteerd over deze kwestie.

Volgens de site is het balletje voor een gekleurde Spider-Man gaan rollen, toen een jaar geleden journalist en stripscenarist Marc Bernardin opperde waarom het webhoofd in de Spider-Man reboot niet door een zwarte acteur gespeeld kon worden.
Acteur en grappenmaker Donald Glover raakte hierdoor geïnspireerd om een online campagne te starten om auditie voor de film te kunnen doen. Zoals we allemaal weten is de keuze uiteindelijk gevallen op de blanke acteur Andrew Garfield. Toch gaf Bendis in een artikel in de krant USA Today aan dat Glover hem inspireerde om met Miles Morales als de nieuwe Spider-Man te komen.

Stan Lee, de geestelijk vader van het webhoofd, heeft ooit gezegd dat de aantrekkingskracht van dit stripfiguur  zit in het feit dat iedereen achter het masker kan zitten. Iedere tiener, van welk ras ook, kan daarom fantaseren dat hij Spider-Man is.