Filmrecensie: X-Men – Apocalypse

Deze aflevering van de X-Men franchise biedt een nieuwe schurk en verse mutanten, maar verder blijft veel bij het oude. Dat is niet heel erg, al bekroop mij het gevoel van déjà vu meer dan anders.

Heb ik deze film niet al eerder gezien? Zo halverwege X-Men: Apocalypse kreeg ik dat gevoel een beetje toen Quicksilver (Evan Peters) de prachtige scène uit de vorige film, waarin hij in superslowmotion in actie komt, nog eens overdoet. Anders gezegd: Quicksilver beweegt zo snel dat de hele wereld heel traag lijkt te gaan. De vorige keer wist hij zo een stel bewakers uit te schakelen, nu zet hij zijn snelheid in om zo’n beetje alle studenten van Charles Xaviers school voor begaafde jongeren te redden. Leuk, maar wel een herhaling van zetten. Eigenlijk vat dat Bryan Singers vierde X-Men-film aardig samen.

x-men-apocalypse

Reboot
Dit deel speelt zich zo’n tien jaar na X-Men: Days of Future Past af. In die film werd de geschiedenis gereset dankzij de tijdreis die Wolverine (Hugh Jackman) maakte. Dat betekent dat de franchise daarmee zo’n beetje opnieuw is begonnen en alles wat we in de eerste drie films zagen niet per se zo hoeft te gebeuren of te zijn gebeurd. Daarom kan regisseur Bryan Singer Cyclops en Jean Grey opnieuw introduceren, dit keer gespeeld door Tye Sheridan en Sophie Turner. Ook maken we weer opnieuw kennis met Nightcrawler (Kodi Smit-McPhee) en Angel (Ben Hardy).

Dat geeft allemaal niks: zie deze X-Men als een milde reboot.

Wat wel geeft is dat er weinig wordt gedaan met de meeste nieuwe personages die worden geïntroduceerd. Nieuwkomer Psylocke (de oneindig aantrekkelijke Olivia Munn) zien we bijvoorbeeld een paar keer in actie, maar over haar achtergrond komen we niets te weten. Dat is jammer, want als je dan toch een zoveelste aflevering een frisse smaak wil geven, maak dan gebruik van de nieuwe ingrediënten.

Samples
Wel worden de twee tegenovergestelde visies van Charles Xavier en Magneto weer eens herhaald en komt zelfs weer even voorbij dat Auschwitz Magneto voorgoed getekend heeft. Sterker nog: X-Men: Apocalypse bevat letterlijk shots uit eerdere films die dienst doen als flashbacks. Ook de eerdergenoemde introductie van Angel lijkt een knipoog te zijn naar hoe Wolverine in de allereerste X-Men werd geëntroduceerd. Het is alsof deze nieuwe film zich in een echokamer van de vorige afleveringen afspeelt.

Olivia Munn en Alexandra Chipp.
Olivia Munn en Alexandra Shipp.

Apocalypse nou, nou
De tegenstander van de X-Men is dit keer de eerste en meest krachtige mutant ooit, genaamd Apocalypse. Een naam die weinig goeds belooft. In het verre verleden werd Apocalypse aanbeden als een god en omdat hij in de loop der jaren de krachten van andere mutanten heeft vergaard, lijkt hij praktisch onoverwinnelijk. Al meerdere keren heeft hij de menselijke beschaving vernietigd als hij deze te barbaars vond worden. Als deze blauw gekleurde godheid ontwaakt in 1983, rekruteert hij een jonge Storm (Alexandra Shipp), Psylocke, Angel (Ben Hardy) en niemand minder dan Magneto (Michael Fassbender) om… tja, euh, de wereld aan zijn wil te onderwerpen, en zo te herschapen dat alleen de sterksten zullen overleven. Of zoiets.

Survival of the fittest or the strongest, dus. Een god die Darwinistisch denkt, dat is wel grappig natuurlijk, maar eigenlijk is Apocalypse (een bijna onherkenbare Oscar Isaac) ondanks zijn mooie blauwe huidskleur een zoveelste kleurloze schurk. Hij bestaat om de X-Men een tegenstander te geven, maar ondanks zijn stoere praat en misplaatst machtsvertoon laat Apocalypse geen blijvende indruk op de kijker achter. Ook wat Apocalypse betreft blijven de filmmakers te veel aan de oppervlakte zitten.

Zoals alle goden, duldt Apocalypse geen tegenspraak.
Zoals alle goden, duldt Apocalypse geen tegenspraak.

Back to the 80s
Ik besef dat al het bovenstaande redelijk negatief klinkt, maar toch heb ik me goed bij deze film vermaakt. Ik ben een fan van X-Men, dus ik kan geen genoeg krijgen van Wolverine (Hugh Jackman) die er lekker op inhakt. Ook is het fijn om de X-Men in de confrontatie met Apocalypse helemaal los te zien gaan. Aan visueel vuurwerk geen gebrek. De vaste castleden zijn goed op elkaar ingespeeld. Ik genoot nu ook weer van het spel van Jennifer Lawrence (Mystique) en James McAvoy (Charles Xavier). Fassbender weet vooral in het begin van de film een gevoelige snaar te raken.

Voor de liefhebber en nostalgist, en die laatste ben ik zeker, zitten er genoeg leuke verwijzingen naar de jaren tachtig. Niet alleen komt Knight Rider op televisie voorbij en draait Return of the Jedi in de bioscoop. Ook draagt Nightcrawler het herkenbare rode Michael Jackson-jasje alsof hij auditie wil doen voor de videoclip Thriller. En dat zijn nog maar een paar verwijzingen. Het is één groot nostalgisch feest van kleding- en haarstijlen.

X-Men-Apocalypse munn

Samengevat: X-Men – Apocalypse is een vakkundig gemaakte en onderhoudende herhalingsoefening waarin al je favoriete X-Men nog eens acte de présence geven, maar die wel duidelijk maakt dat de scenaristen met een paar verse ideeën moeten komen voor de volgende.

X-Men: Apocalypse draait vanaf 19 mei in de Nederlandse bioscoop.

Share

Michael Minneboo

Michael Minneboo is een freelance journalist gespecialiseerd in popcultuur, fancultuur, strips, film, online media en beeldcultuur. Hij schrijft over onder andere comics, Nederlandse strips & animatie en interviewt makers uit binnen- en buitenland. Daarnaast geeft hij lezingen en adviseert hij particulieren en bedrijven over bloggen.

  • Marcel Haster ,

    Na Days of Future Past was ik eigenlijk wel uitgekeken op de X-Men franschise. Deze was ik van plan om te laten schieten, maar pas zag ik de trailer in de bios (voor Civil War) en die zag er toch wel goed uit. Het is inderdaad wel een groot probleem dat er (te) veel gerecycled wordt. Hollywood gaat vooral voor safe en kassa en dat is jammer. Maar goed, misschien moet ik deze toch maar kijken…ik hou op zich wel van het X-men universum en heb ze ook zo goed als allemaal op bluray 🙂 Dus deze moet er wel bij…

    • Michael Minneboo ,

      @Marcel: Ik zag op instagram een foto van je voorbij komen bij Captain America. Wat vond je eigenlijk van die film?

    • Axel ,

      Niet bang zijn, Michael. De spoilers zijn in feite geen spoilers. En alles ligt in de lijn van wat ik verwacht. Mogen we Olivia Munn nu ook aan je lijstje toevoegen? 🙂
      Dank voor de shout-out trouwens.

      • Michael Minneboo ,

        @Axel: Dat is waar, alles wat je als spoiler zou kunnen aankaarten zit ook al in de trailers volgens mij. En ja: wordt een aardig lijstje zo, vind je niet? 😉

        • Axel ,

          Vooral een lang lijstje.
          Wat me vooral opvalt aan deze nieuwe X-films, en het is waarschijnlijk niet grappig bedoeld. Maar First Class speelt zich af in de jaren 60 met een verhaallijn uit de jaren 70, DOFP in de jaren 70 met een verhaallijn uit de jaren 80 en nu AOA wat puur nineties is…in de jaren 80.

          • Michael Minneboo ,

            Ik denk dat dat vooral toeval is. Het is wel grappig dat ze telkens tien jaar vooruitgaan. Ik vermoed dat de volgende film in de jaren negentig zal afspelen. Toen waren de verhalen in de comics over het algemeen niet zo heel best, dus als ze hun inspiratie daarvoor uit een ander decennium halen, vind ik dat prima 🙂

      • Paul ,

        Ik ben emotioneel een beetje afgehaakt bij de ‘X-Men First Class’, die had mij een te hoog kleuter gehalte, maar ‘Age of Apocalypse’ sprak me meteen aan. Grappig dat ze een gekozen hebben voor een verhaal dat eigenlijk in een alternatieve tijdlijn loopt, maar dat doen films wel vaker (can you say ‘Age of Ultron’…).
        Jammer dat Oscar Isaac niet uit de was komt, lekkere intense acteur voor een rol als slechterik.
        Herhaling van stappen kan geen kwaad, als het maar goede stappen zijn. Ik kijk uit naar een fijne avond bios, maar heb ondertussen mijn verwachtingen wat getemperd.

        • Michael Minneboo ,

          @Paul: Het valt me sowieso wel tegen die slechterikken over het algemeen. Kingpin van Daredevil was tof, en Green Goblin en Octopus in de eerste twee Spidey’s. Magneto als bad guy was sterk in de eerste X-Men… Ik moet er eens goed over nadenken, er zit vast een leuk artikel in.

        • OT ,

          Ik zei het al eerder: Origin story, team a tegen team b, groter team a tegen groter team b, reboot.
          Geen idee waarmee ze al die boekjes vol pennen maar meer zit er blijkbaar niet in.
          Had Nightcrawler niet het herkenbare rode jasje van 1 van de 2 nichten aan die Eddy Murphy in Beverly Hills Cop tegen komt en waar hij om in de lach schiet (omdat hij het zelf eerder in een theatershow aan had). Het zou het personage zomaar een beetje diepgang kunnen geven.

          • Comic book Frank ,

            Een review waar ik al bang voor was… Een prima film, maar geen geweldige film! Bedankt voor de recensie!

            • Michael Minneboo ,

              Voor een geweldige recente superheldenfilm moet je bij Captain America: Civil War zijn 😉

            • haes ,

              Haha, ” Het is alsof deze nieuwe film zich in een echokamer van de vorige afleveringen afspeelt.” ouch! Goed om te horen dat je wel genoten hebt van Jennifer, ik hoor wat mindere verhalen over haar (ben wel een fan van haar). Sowieso de zet om Mystique zo centraal te stellen riekt wel heel erg naar marketing-denken.
              Maar ik ga ‘m bekijken.
              PS – “Apocalypse nou, nou” hahaha

              • Michael Minneboo ,

                @Haes: Ze speelt inderdaad een centrale rol in deze flick, maar daar hoor je mij niet over klagen. Ze neemt in de prequels een beetje de rol over van Wolverine in dat opzicht. Waarom vind je dat eigenlijk rieken naar marketing-denken? Het is op zich goed om een hoofdpersoon te kiezen, ook al heb je met een enorme cast te maken.

              • jooper ,

                Ik vond de trailer er nogal crappy uitzien, veel te veel kleur. Alsof je naar een K3 dvd kijkt of zo. Je recensie is dan nog redelijk hoopgevend. Wordt voor mij geen bioscoopje, maar een stream of download ga ik me zeker aan wagen.

                • Welke Nederlandse strip kan verfilmd worden? - Michael Minneboo ,

                  […] Filmrecensie: X-Men – Apocalypse […]