Column: ‘God bless The Hoff!’

Bovenstaande uitspraak is een reactie bij de videoclip Looking for Freedom van David Hasselhoff op YouTube. Hasselhoff, bekend van Knight Rider en Baywatch, lijkt weer helemaal terug te zijn. Na enkele jaren verstopt te zijn geweest in Duitsland en dobberend in de alcohol is ‘The Hoff’, zoals hij zichzelf noemt, niet van de buis én vooral van het internet af te slaan.

De uitspraak roept de vraag op in hoeverre de fan dit serieus bedoelt of dit heeft geschreven met een ironische glimlach rond de lippen.

David Hasselhoff maakte furore met zijn rol van Michael Knight in de televisieserie Knight Rider. Een serie die nu nog steeds wel ergens in de wereld wordt uitgezonden en waar ik als kind erg fan van was. Wie de ster van de serie was – de supergeavanceerde auto KITT of de chauffeur van deze auto, Knight – daar kun je over twisten. Hasselhoff maakte in ieder geval dankbaar gebruik van het imago dat de rol hem verschafte en trad in het begin van zijn zangcarrière op met zijn trouwe vierwieler.

Duidelijk was dat Hasselhoff zichzelf vanaf het begin serieus nam. De vraag is of dit ook voor het publiek geldt. Of met andere woorden: is het überhaupt mogelijk om serieus fan te zijn van Hasselhoff zonder dat mensen zich afvragen of er ergens een schroefje bij je loszit?

Laat ik vooropstellen dat David geen domme jongen is. Hij werkte zich op van soapacteur naar de Ridder in het Leren Jack en rende daarna voor veel geld heel wat rondjes op het strand als strandwacht. Ondertussen is hij een gevierd zanger in bepaalde landen (Zwitserland, Duitsland, Oostenrijk) en heeft hij door zijn carrière goed geboerd.

Dit jaar speelde hij een rol in Click met Adam Sandler, was hij onder andere jurylid van de show America ’s got Talent (een soort van Idols) en kwam zijn autobiografie Making Waves uit. En nu wordt het verhaal een beetje eng.

Niets vermoedend surfte ik laatst op Google Video en kwam ik een wat amateuristische videoboodschap van The Hoff Himself tegen. Hij vertelt dat zijn boek gaat over hoe hij in het leven staat en hoe mensen over de hele wereld positief reageren op Michael Knight. ‘One man can make a difference,’ zegt hij serieus in de camera. Dit was de slogan van de serie Knight Rider en is nu kennelijk ook de lijfspreuk van de acteur in het dagelijks leven. Ik besefte dat David, niet gespeend van een beetje zelfspot, méénde wat hij zei. Dit ging verder dan Hasselhoff die handig gebruik maakte van zijn voorgaande televisierol. David was Michael geworden zo leek het. In ieder geval in zijn hoofd.

(Je mag je wel afvragen waarom iemand die multimiljonair is geen professioneler ogende videoboodschap laat opnemen in plaats van dit amateuristische filmpje. Misschien wil hij hiermee zijn ‘echtheid’ aantonen.)

Maar het wordt nog vreemder. In de videoclip Jump in my Car, die gretig gedownload wordt op YouTube, zien we Hasselhoff die een parodie neerzet van Michael Knight. Hij probeert een meisje in KITT uit te nodigen om haar vervolgens met de schietstoel te lanceren als blijkt dat ze echt te ver weg woont.

In een andere videoboodschap geeft The Hoff de kijker een update over zijn leven. En kondigt hij David Hasselhoff – the Musical aan. Hij als Belle, KITT als ’t Beest? Hasselhoff zendt een dubbele boodschap uit: aan de ene kant leeft David als een soort Michael Knight die de harten van kinderen over de hele wereld verblijdt door ze een bezoekje te brengen; aan de andere kant steekt hij met zichzelf de draak in videoclips en filmrollen. Hasselhoff heeft twee gezichten.

En zo zijn er ook twee typen fans: de mensen die geloven in het Heilige Vuur van The Hoff, en de mensen die Hasselhoff zien als een campfiguur. De reacties op de video’s gaan van extreem pro tot erg negatief. Kennelijk ben je voor of tegen The Hoff.

En waar sta ik eigenlijk in deze kwestie van wereldse importantie? Hoe zie ik de Man die in mijn jeugd met mijn favoriete auto menig vrouw-in-nood redde, maar later schlagerachtige popmuziek ten gehore bracht en tegenwoordig videoclips maakt waar hij voor een glanzende Amerikaanse vlag staat? De Man die om zichzelf kan lachen, T-shirts draagt met de tekst ‘Don’t Hassel the Hoff’ erop en zich tegelijkertijd heel serieus lijkt te nemen in videoboodschappen en interviews? Laat ik het zo zeggen: ‘God Bless The Hoff!’

Michael Minneboo

Michael Minneboo is een freelance journalist gespecialiseerd in popcultuur, fancultuur, strips, film, online media en beeldcultuur. Hij schrijft over onder andere comics, Nederlandse strips & animatie en interviewt makers uit binnen- en buitenland. Daarnaast geeft hij lezingen en adviseert hij particulieren en bedrijven over bloggen.

  • Chantal ,

    Hoe je ‘t ook wendt of keert: Hasselhoff zorgt voor entertainment 🙂

    • Holly ,

      Haha nou ik weet niet of hij dat wel zo serieus bedoelt. Heb t filmpje bekeken, en vooral wanneer hij in zn horloge tegen KITT praat krijg ik het idee dat hij gewoon leuk aan het lullen is. Ook in de clip ‘Jump in my Car’ steekt ie lekker de draak met zichzelf.. Volgens mij heeft ie gewoon tijd over. Maar ik vind het een goede comlumn 🙂

      • Michael Minneboo ,

        @Holly: Dankjewel! Tijd over? Zou heel goed kunnen 🙂

        • StatusNil ,

          Wellicht probeert hij langzaam maar zeker een route vrij te maken om in het voetspoor van een andere gespierde acteur ergens in de USA op een politieke carrière aan te sturen ? Aan te sturen, hahaha wat ben ik grappig wanneer ik nog niet helemaal wakker ben.

          • Michael Minneboo ,

            @Statusnil: Good morning! Een politiekecarriere? Het zou me niets verbazen. Eerst een zelfhelpboek schrijven en alle fouten opbiechten op televisie en dan zingend het Witte Huis in.

            • Dr. Snuggles ,

              Hey Mike,

              Leuk stukje over The Hoff. Ik zie net in Veronica Magazine dat hij op drie is binnengekomen op de Top Tien in Engeland. Zeker omdat KITT Engels is (het stuur zit aan de rechterkant in de videoclip Jump in my car.)
              Groetjes!

              • Anoniem ,

                Je kunt natuurlijk ook te ver gaan met publiciteit zoeken dmv flauwe grappen te maken. Zie volgend bericht afkomstig van Telegraaf Prive
                Prive

                di 10 okt 2006, 23:25
                Wonderauto van Knight Rider was homo
                LOS ANGELES – De wonderauto van Knight Rider David Hasselhoff was homo. De sprekende Pontiac Trans Am, bijgenaamd K.I.T.T., probeerde zijn bestuurder steeds te verleiden, onthulde de hoofdrolspeler van de legendarische tv-serie uit de jaren tachtig tegenover studenten van een Ierse universiteit.

                De relatie tussen misdaadbestrijder Michael Knight en de auto was niet puur beroeps. K.I.T.T. vroeg regelmatig of hij zijn eigenaar naar huis mocht brengen, aldus Hasselhoff.

                • Berlijn (1): Street art, nazi's en Hasselhoff - Michael Minneboo ,

                  […] God bless the Hoff […]

                  • Top 10 iconische voertuigen uit mijn jeugd - Michael Minneboo ,

                    […] roepen bij mij ook warm fuzzy feelings op. Want zoals Axel schrijft: ‘Een tijdperk dat ons David Hasselhoff gaf, moet opgehemeld […]