Categories
Bloggen

De juiste lengte maakt het verschil

Wat is de ideale lengte van een tweet? Hoe lang moet je blogpost maximaal zijn om ervoor te zorgen dat de tekst helemaal gelezen wordt? Hoeveel woorden bevat de ideale kop?

Interessante vragen waar dit artikel op Buffer wetenschappelijk onderbouwde antwoorden op geeft.idealelengteKlopt het allemaal wat ze zeggen? Een belangrijke factor, ongeacht de lengte van je stuk, is natuurlijk dat je een boeiend onderwerp hebt en dit op een interessante manier opschrijft. Dit soort conclusies zijn dus niet zaligmakend, maar ongetwijfeld maak je er een goede tekst nog beter door.
Al zie ik mezelf geen kortere tweets schrijven: ik vind die 140 tekens al te weinig.

Karin Ramaker wees me via Twitter op het artikel op Buffer.

Categories
Bloggen

Het monster dat gevoed moet worden

Illustratie: Emma Ringelberg

Bloggen doe je voor je plezier en omdat je iets kwijt wilt aan de wereld. Dat klinkt simpel, maar dat is het niet.

Daar begint het bloggen wel mee, met de wens om mensen te bereiken. Om gehoord te worden. Om te delen wat jou zo enthousiast maakt, waar je je over verwondert, wat je bezighoudt. Prima redenen.

Toch kan het bloggen soms ook als een last aanvoelen. Opeens blog je niet meer omdat je het wilt, maar omdat je het gevoel hebt dat je moet. Dat je iets moet publiceren omdat er anders geen bezoekers op je site komen. Dat je iets moet publiceren omdat het alweer een paar dagen geleden is dat je een blogpost hebt geschreven. Dat je iets nieuws moet publiceren omdat er op de laatste paar teksten geen reacties binnenkwamen. Blijven produceren omdat mensen anders vergeten dat je blog bestaat. Uit het oog uit het hart. Zoiets.

Als je dat ervaart, lijkt je blog bijna als een monster dat gevoed moet worden. Een monster dat je aandacht vraagt, ook als je er geen zin in hebt. Een monster met een geeuwhonger die niet te stillen lijkt, want niet lang nadat je het monster gevoerd hebt met een verse blogpost, bekruipt je het onbehaaglijke gevoel dat je weer aan de slag moet.

Maar het monster dat gevoed moet worden is niet je blog. Je blog is namelijk maar een ding op het web, de plek waar je publiceert. Alle eigenschappen die je je blog toebedeelt, behoren jezelf toe. Je blog is namelijk niet meer of minder dan een verlengstuk van jezelf. Kortom, het monster dat gevoed moet worden, dat ben je zelf.

Ga maar na: publiceer je op zo’n moment nog omdat je iets kwijt wilt aan de wereld? Dat je het gevoel hebt dat je zult barsten als je niet je vingers over het toetsenbord laat gaan om over die ene film, strip, liedje of gebeurtenis te schrijven? Of publiceer je omdat je het gevoel hebt dat je wel moet om de verkeerde redenen? Omdat je reacties wilt bijvoorbeeld, of omdat je te veel naar je statistieken hebt zitten kijken en die je drijfveer vormen om door te bloggen?

Moet je blog gevoed worden, of je ego? Want, laten we eerlijk zijn, je aanwezigheid op het web, of het nu bloggen, Facebook of Twitter betreft, heeft ook met het ego te maken. De mens verlangt naar aandacht. Mis je de spotlight, de aandacht, de reacties? Als dit laatste het geval is, kun je het beste iets anders gaan doen. Even afstand van het bloggen nemen. Even goed nadenken over je motieven. Waarom blog je? Wat wil je ermee bereiken? Wat doet het voor jou?

Als je de antwoorden op die vragen kent, is je honger vast ook gestild. Je weet op zijn minst wie en wat je aan het voeren bent als je weer gaat bloggen.

(Deze blogpost is deels een antwoord op die van Peter de Kock.)

Categories
Bloggen

Tips voor beginnende bloggers: Analyse van Blogfluit

Illustratie: Emma Ringelberg

Recent kreeg ik het verzoek van Anne Kruijsen om zijn blog eens te bekijken en te laten weten wat ik ervan vind. Anne is een van de studenten journalistiek van de HU die ik laatst heb toegesproken over bloggen. Sinds kort is hij Blogfluit begonnen: een blog over opkomende artiesten en bands.

Hieronder een analyse waarin ik Blogfluit gebruik om enkele tips te geven voor beginnende bloggers.

Richt je op een specifiek onderwerp
Wat ik goed vind is dat Blogfluit zich richt op een specifiek onderwerp. Het is meteen duidelijk waar dit blog over gaat, namelijk opkomende artiesten en bands. (Leuke woordspeling trouwens.)

Schrijf met passie
Ik vind het altijd leuk als mensen vanuit hun passie iets schrijven. Als het goed is werkt die passie aanstekelijk. Een blog is een mooi medium om het vuurtje voor iets bij anderen aan te wakkeren. Bovendien is het nooit moeilijk om onderwerpen te vinden om over te bloggen als je over iets schrijft dat dicht bij je hart ligt.

Hou het eenvoudig
De layout van de site is eenvoudig. Erg fijn, de nadruk ligt hierdoor op de blogposts. Wie aan sociale media wil doen, kan onderaan terecht. Je kunt Anne volgen op twitter en zijn laatste tweets zijn te lezen. Rechts ervan kun je zijn blog liken op Facebook. Ik mis nog wel het e-mailadres van de schrijver of een contactformulier voor mensen die een reactie willen emailen.

Lezersservice: categoriseer verschillende typen blogposts
Op het blog worden blogposts ingedeeld in categorieën. Dat is altijd handig als er op een gegeven moment honderden posts op de site staan en iemand bijvoorbeeld alleen de interviews wil lezen. Er staat echter ook categorie uncategorized tussen die WordPress standaard aanmaakt als je je blogpost nergens onder schaart. Dat vind ik altijd jammer: als je een categorie hebt waar alle posts die nergens anders passen in ondergebracht moeten worden, is het altijd mooier om die categorie toch van een titel te voorzien.

Wat mij opvalt aan de laatste posts is dat er geen gebruik wordt gemaakt van tags. Dat was bij eerdere bijdragen wel het geval. De tags zou ik gebruiken om individuele artiesten, genres en pop podia, etc. aan te duiden. Tags zijn goede lezersservice maar ook voor jezelf handig om in de stroom van blogposts later dingen terug te vinden. Ook merk ik zelf aan mijn statistieken vaak dat Google gebruikmaakt van de tags.

Zorg voor continuïteit
Behalve de indeling in categorieën is er ook een vaste rubriek: Het album van de week. Het is altijd goed om een terugkerende rubriek te hebben waarin je op vaste tijdstrippen over blogt. Een serie zorgt ervoor dat mensen terugkomen op je blog en daar een gewoonte van maken.

Er verschijnen geregeld blogposts op Blogfluit. Continuïteit is erg belangrijk voor een blog. Een regelmatige hartslag van nieuwe posts werkt wat mij betreft het beste om lezers regelmatig terug te laten komen.

Maak je blog persoonlijk
De toon van de posts is persoonlijk. Anne schrijft vanuit zijn perspectief. Bloggen is een persoonlijke bezigheid, dus dat is goed. Wat ik daarom mis aan de site is een about pagina. Ik wil als bezoeker wel weten wie de schrijver is. Een korte bio met een foto of een avatar kan die vraag beantwoorden.

Bloggen is multimediaal: gebruik video en audio
Anne maakt gebruik van youtube video’s om zijn stukken te illustreren. Dat is prima, alleen is het wel zaak om je oude blogposts goed bij te houden. Video’s met muziek waar copyrights op zitten worden geregeld verwijderd van youtube, dus pas erop dat je niet met grote zwarte gaten onder je blogposts zit.

Tot zover mijn twee centen. Misschien dat andere bloggers en nog wat aan toe te voegen hebben.

Categories
Media

Tips voor freelancer-sites

Recent vroeg PixelPrinses of ik eens met een analytisch oog naar de site van haar en Martha wilde kijken. Ze runnen sinds kort een bedrijfje waar ze voor mensen teksten voor speciale gelegenheden schrijven. Bijvoorbeeld een speech of zelfs een liefdesbrief.

Nu gebeurt het wel vaker dat mensen mij vragen om naar hun site of blog te kijken, vooral sinds ik ben geïnterviewd over bloggen. Hieronder de korte, uit de losse pols geschreven, analyse die ik van hun site Write (Ad) Vice maakte. Misschien heb je er zelf ook wat aan.

Allereerst hebben de dames een leuk concept bedacht. Ze hanteren een vlotte schrijfstijl die mensen zal aanspreken.

Kies een goede bedrijfsnaam
Ik heb mijn bedenkingen bij de naam ‘Write Vice‘. Ze willen met die naam naar de tv-serie Miami Vice verwijzen, maar ‘Vice’ staat in die context voor de politieafdeling die zich bezighoudt met het bestrijden van prostitutie en drugs. Volgens het woordenboek kan met ‘vice’ ook gebrek of onvolmaaktheid worden aangeduid. Niet echt een positieve benaming voor je bedrijf dus. (Inmiddels heeft Pixelprinses er alvast Write Ad Vice van gemaakt, dus dat is een vooruitgang.)

  • Kies een naam die de lading van je bedrijf dekt en bij voorkeur goed blijft hangen.

Toon voorbeelden van je werk
Het is belangrijk om te laten zien wat je aanbiedt. Ik zou als potentiële klant graag wat voorbeelden zien van eerder werk. In dit geval bijvoorbeeld een speech of een toespraak. Eventueel bij liefdesbrieven en een begrafenisspeech geanonimiseerd vanwege privacy.

Voorkom dubbele informatie
Onder de button ‘About’ staat hetzelfde als op de homepage. Dat is dubbelop en dus onnodig. Zeker als je bedenkt dat er op de site nog een tekst staan onder de button ‘Teamwork’, waarin de schrijfsters zichzelf voorstellen. Het is beter deze teksten te combineren en onder ‘About’ zetten.

  • Een ‘about’-pagina gaat net zo goed over het bedrijf als de mensen die erachter zitten. Zeker bij een kleine onderneming waar twee mensen actief zijn.

Laat zien wie je bent
De profielteksten zijn persoonlijk. Het is goed om te laten zien wie je bent, dan weet de klant met wie hij te maken heeft.

Ook hier mogen de teksten zo concreet mogelijk zijn. Als je zegt dat je webredacteur bent van verschillende sites, is het goed om een paar sites bij naam te noemen. Ook als je columns schrijft voor een ‘bekende website’ zegt me dat niet veel. Het is te abstract, het is beter om zaken te concretiseren. Dat je bijvoorbeeld voor de Volkskrant schrijft, staat beter dan dat je in een grote landelijke krant wordt gepubliceerd. Bekende namen en professionele publicaties staan nu eenmaal goed op een cv.

De dames hebben er ook een foto van zichzelf bijgezet, prima natuurlijk.

  • Je kunt ook een korte video maken waarin je jezelf voorstelt aan de bezoeker van de site. Je kunt hier kort iets over jezelf vertellen en wat je aanbiedt toelichten.

Een volgende keer komen we nog over blogs bij een freelance-site te spreken, over layouts en visualisaties.